Word wie je wilt zijn

Don’t let somebody set the bar lower than you think it should be for you. – Michelle Obama

Het ‘intieme’ interview met Michelle Obama is afgelopen en ik loop over de brug naar mijn auto en kijk uit over de parkeerplaats. Het valt mij op dat mijn auto tussen de Tesla’s en Porsches geparkeerd staat. Een vrouw die achter mij loopt haalt mij in en loopt triomfantelijk met een tas waarop staat: Becoming, Michelle Obama. De tas is duidelijk zichtbaar een goodiebag met o.a. het boek waar iedereen voor naar de Ziggo Dome is gekomen. Ze kijkt me kort aan en zegt: ‘Zou je ook graag willen hebben hé?’ Verbouwereerd loop ik door en ik zie haar in haar blauwe Porsche stappen en wegrijden. Even vraag ik mij af waarom ze juist deze opmerking maakt, maar schud gelijk daarna haar opmerking van mij af. Of je nu op de eerste rang zit, met een gevulde goodiebag of helemaal in de nok van de Ziggo Dome, uiteindelijk gaat het erom wat jezelf met de boodschap doet, die je op deze avond heb mogen horen. Ik heb Michelle Obama gehoord, ze heeft me geïnspireerd, sterker nog het voelde als een historisch moment en ik kan zeggen: “Ik was erbij”. En de lessen die ze mij heeft meegegeven deel ik graag met jou.

Deel de juiste context

Na een mooie compilatie van haar leven tot nu, wordt Michelle Obama groots aangekondigd. Nog voordat ze überhaupt een woord heeft gezegd, kreeg ze een staande ovatie. Met één van de vrouwen tegen wie ik erg opkijk, was ik nu in dezelfde ruimte. Twee blauwe stoelen staan klaar, haar interviewer, de Britse journalist Isha Sesay en Michelle Obama gaan zitten. Tijdens het hele interview blijft Obama actief voor in haar stoel zitten en geeft haar antwoorden vol bevlogenheid. Het interview wordt geopend met de aankondiging dat haar boek het bestverkochte autobiografisch boek ooit is. In een rap tempo heeft ze het record verbroken. Het antwoord op de eerste vraag, waarom ze dit boek geschreven heeft verrast me: “Het was eigenlijk opdracht. Elk presidentsvrouw schrijft een boek over haar tijd tijdens de presidentsperiode. Maar als ik iets zou vertellen, dan moest het iets zijn wat niet alleen deze periode bevatte, maar dan wilde ik het hele, authentieke verhaal vertellen. Want alleen dan kun je de presidentsperiode van acht jaar in de juiste context zetten.” Tijdens meerdere onderwerpen kwam terug dat de juiste context altijd belangrijk is om iets in een juist perspectief te plaatsen. Dit is een onderdeel wat vaak vergeten wordt. Het is dít onderdeel waardoor we elkaar minder begrijpen. Door de juiste context te delen, het liefst gekoppeld aan jouw persoonlijke verhaal, kan er een grotere verbinding gemaakt worden.

‘Hou op met me klein te houden’

Er zijn veel lessen en wijsheden die ze deze avond deelde. Ze empowered veel vrouwen in de zaal. Zo vertelt zo over haar huwelijk, zien we unieke beelden van Barack Obama en vertelt ze hoe moeilijk het voor haar was om kinderen te krijgen. Maar ook vertelt ze over hoe het is om een donkere vrouw te zijn, en hoe ze hierdoor het gevoel heeft, twee keer zo hard te moeten werken om erkend te worden. En nog zijn er pestkoppen, die eruit zijn om iemand klein te maken en te houden: “Het doet pijn. Het doet pijn om als vrouw niet op waarde geschat te worden. Om achterna te worden geroepen op straat. Om belaagd te worden. Het doet allemaal pijn en het laat zijn sporen na. De wereld is een gevaarlijke plek voor vrouwen en meisjes. Al die alledaagse vernederingen die wij maar moeten ondergaan. We doen vaak alsof dat geen pijn doet, maar ik denk niet dat dat ons helpt. Soms moeten we zeggen “Stop, dit doet pijn, hou op met me klein te houden”.”

Wees luid!

Een van de laatste boodschappen die Obama de zaal meegaf, was diegene die mij het meeste raakte: “Vrouwen die een luide stem hebben, die harder willen, wil men vaak stil hebben. En wat doen we dan? Dan sussen we deze. Niet om dat we hun niet willen horen, maar omdat het onszelf oncomfortabel maakt. Maar als je een van die mensen bent die een luide stem heeft. Ga door. Je zit op het juiste pad. Word wie je wilt zijn.”

En nu maar hopen dat de vrouw in de Porsche de juiste interpretatie van deze boodschappen heeft meegekregen.

 

Leiderschap is voor iedereen

foto: Dan Taylor

Het is 28 september 2018 en ik heb zojuist een aantal zeer interessante en inspirerende sprekers gehoord. Michaela dePrince, Maggie McDonnell, Stephen van Belleghem en dr. Sam Goldsmith gaven verbluffende lezingen die ik niet aan zag komen. Want mijn focus lag op de laatste spreker. Iedereen kwam voor deze spreker. En dit was hét moment. Ben Tiggelaar staat op het podium, iedereen staat op, een enorme positieve spanning is voelbaar in AFAS live, het is muisstil. En dan roept Tiggelaar: “Please welcome, Barack Obama!”

Het is alweer een paar maanden geleden, maar zijn indruk is onuitwisbaar. Ik had de eer om naar een evenement te gaan waar als headliner de 44e president van Amerika zou spreken: Barack Obama. Een man die mij zeer geïnspireerd heeft door te laten zien hoe je hét verschil kunt maken in de politiek. Een man die enkel handelt vanuit zijn idealen en het zichtbaar maakt door zijn filosofie te uiten in speeches die impact maken. En met deze werkwijze heeft hij ook daadwerkelijk een verandering bewerkstelligd. En ik hebin dezelfde ruimte als hem mogen zitten en een uur lang naar zijn inspirerende woorden en lessen mogen luisteren. Hierbij enkele lessen die hij op deze dag heeft gegeven.

Maak het positieve verschil en vertel erover  

Bij het woord leiderschap wordt vaak gedacht wanneer je anderen moet leiden. Maar Obama benadrukt juist dat leiderschap iets is voor iedereen. Hij geeft als advies mee dat je je continu af moet vragen hoe jij het positieve verschil kunt maken in de maatschappij of jouw organisatie. ,,Maak een kleine contributie voor iets dat je zelf belangrijk vindt. Want als iedereen die inspanning doet, worden dingen een beetje beter en de wereld fijner.” Maar hoe maak je nu het positieve verschil zichtbaar? Door het te vertellen en anderen hierin mee te nemen. “Goede leiders vertellen een goed verhaal. Mensen zijn niet geïnteresseerd in koude feiten en data. Zeker nu niet” zei Obama. “We leven in een tijd waarin de vooruitgang de wereld heeft geboekt op het spel staat, omdat wereldleiders verzaken mensen mee te nemen in het verhaal van de toekomst. Het belang dat de juiste verhalen worden verteld, die al een kleine positief verschil met zich meebrengen is belangrijk.”

Fouten maken mag, zolang je maar eerlijk blijft.

“Toen ik begon als president verloren we maandelijks 800.000 banen in de Verenigde Staten. Net zoveel als de inwoners van Amsterdam. Op dat moment ben je vooral bezig om een grote brand te blussen, maar daarna moet je een organisatie bouwen met mensen die je kunt vertrouwen”, adviseert Obama. Dat betekent niet dat niemand fouten mag maken. “Ik zei tegen mijn staf: ik word nooit boos als je een fout maakt, maar ik word wel boos als je een fout maakt en het niet vertelt. Maar zorgen dat je personeel hebt dat je kunt vertrouwen is stap één. Vervolgens moet je ze ook daadwerkelijk vertrouwen. Anders gaan leiders micromanagen en raken ze afgeleid van hun hoofdtaak. “Ik beschouwde mijn taak als ervoor te zorgen dat mijn mensen konden excelleren.”

Behoud een frisse blik

Obama maakte er een gewoonte van om dagelijks tien brieven van burgers te lezen. “Er komen dagelijks 40.000 brieven binnen bij het Witte Huis. Daar is een speciale afdeling voor. Ik vroeg die afdeling om iedere dag tien brieven te selecteren die ik moest lezen”, vertelt hij.

In elke organisatie bestaat het gevaar dat je in een bubbel gaat leven, maar in het Witte Huis is dat helemaal het geval, aldus Obama. “Stemmen van buiten zorgen ervoor dat je contact houdt met de buitenwereld.” Die brieven hielpen hem daarbij. Elke organisatie heeft een feedbackmechanisme nodig, waar mensen met een frisse blik door de bubbel heen breken. Het is belangrijk dat mensen die bij deze organisatie werken, een frisse blik behouden, maar een goede feedbackmechanisme zijn ook de mensen van buiten jouw organisatie, juist buiten jouw branche.  Zo behoudt je een continue frisse blik met een continue verandering.

Yes, you can!

Obama, een man die mij en vele anderen blijft inspireren. Niet alleen tijdens lezingen of speeches, maar ook in zijn boeken en vanzelfsprekend al het werk wat hij nog steeds doet. Iemand die inspireert om het beste uit jezelf te halen: “Keep exploring. Keep dreaming. Keep asking why. Don’t settle for what you already know. Never stop believing in the power of your ideas, your imagination, your hard work to change your world.” En mocht je dan nog twijfelen…. denk dan aan zijn onvergetelijke woorden: ‘Yes, we can!’